O que é o Software Livre?


Código aberto - A chave para o sucesso

De que falamos quando falamos de software livre? Software livre é o mesmo que software grátis? Software livre e open source é a mesma coisa? O que é licença GPL? O que são as quatro liberdades do software livre? Esclareça os conceitos e tire as suas dúvidas neste texto de Georg Greve, da FSF Europe, retirado do site da Associação Nacional para o Software Livre(link is external).

A filosofia do Software Livre encontra as suas raízes na livre troca de conhecimentos e de pensamentos que podem tradicionalmente ser encontrada no campo científico. Tal como as ideias, os programas de computador não são tangíveis e podem ser copiados sem perda. A sua distribuição é a base de um processo de evolução que alimenta o desenvolvimento do pensamento.

No inicio dos anos 80, Richard M. Stallman foi o primeiro a formalizar esta maneira de pensar para o software sobre a forma de quatro liberdades:

1ª liberdade: A liberdade de executar o software, para qualquer uso.

2ª liberdade: A liberdade de estudar o funcionamento de um programa e de adaptá-lo às suas necessidades.

3ª liberdade: A liberdade de redistribuir cópias.

4ª liberdade: A liberdade de melhorar o programa e de tornar as modificações públicas de modo que a comunidade inteira beneficie da melhoria.

O software que siga esses quatro princípios é chamado “Software Livre” (ou Free Software).

Para suportar essa ideia e fazer com que tudo isso se realize, Richard M. Stallman criou a “Free Software Foundation” em 1984 e lançou o projeto GNU. A licença do projeto GNU, a Licença Pública Geral GNU (GNU General Public License, GNU GPL ou GPL simplesmente quando o contexto não permitir dúvidas sobre ao que se refere), não somente concede as quatro liberdades descritas acima, mas também as protege. Graças a essa proteção, a GPL é, hoje em dia, a licença mais utilizada para o Software Livre.

Ao lado da GPL existem outras licenças que concedem essas liberdades, o que as qualifica de licenças de Software Livre. Uma delas, a licença FreeBSD, merece uma menção particular. A principal diferença com a GPL é que ela não procura proteger a liberdade.

Quando se fala de Software Livre, uma confusão frequente é de pensar que um tal software deve ser grátis (principalmente porque em inglês Free significa livre, mas também significa grátis). Na realidade, uma grande parte dos protagonistas do Software Livre, que trabalham no campo do Software Livre comercial.

Em 1998, a “Definição do Open Source” (Open Source Definition) foi escrita tendo o cidadão dos EUA. Bruce Perens como autor principal. O seu objetivo era descrever as propriedades técnicas do Software Livre e ser utilizada como texto fundador do movimento “Open Source” (Open Source Movement).

A “Definição do Open Source” é ela mesma derivada das “Linhas Diretoras do Software Livre Debian”, que derivam das quatro liberdades mencionadas acima. Consequentemente, as três definições descrevem as mesmas licenças; a “Licença Pública Geral GNU” (GPL) é a licença de base de todas as definições.

O movimento “Open Source” tem por objectivo ser um programa de marketing do Software Livre. Esse objectivo deliberadamente ignora todos os aspectos filosóficos ou políticos; estes aspectos são considerados prejudiciais à comercialização.

Por outro lado, o movimento Software Livre considera o ambiente filosófico/ético e político como uma parte essencial do movimento e um dos seus pilares fundamentais.

Dossier: 057 – Software Livre

Fonte

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2 respostas em “O que é o Software Livre?

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