A China é uma potência imperial à imagem do Ocidente?


Bandeira da China e dos Estados Unidos

Ao contrário do Ocidente, a China moderna raramente usa força bruta para acessar recursos ou expandir mercados – exceto, principalmente, no Mar do Sul da China. Este artigo é a primeira parte de uma série sobre a China como potência global.

Devido à geografia e à geopolítica, meu país, as Filipinas, encontra-se no meio de um conflito crescente entre os Estados Unidos e a China.

Como as linhas de trincheira que se estendiam do Mar do Norte através da França até a Suíça durante a Primeira Guerra Mundial, as linhas de frente desse conflito se estendem por terra e mar por mais de 4.200 quilômetros – da Coréia e Japão a Taiwan e Mar da China Oriental, e para as Filipinas e o mar da China Meridional.

Como a maioria das pessoas no sudeste da Ásia, os filipinos conhecem muito sobre um ator nesse conflito: os Estados Unidos, uma superpotência imperial cujas tropas hospedam em bases nominalmente filipinas. Embora eles estejam muito mais próximos geograficamente do outro ator, a China, eles sabem muito menos sobre isso.

O que é a China? E o que está acontecendo?

O que está claro, porém, é que os filipinos não gostam da República Popular da China. Eles o conhecem principalmente como um país poderoso, com um governo comunista que reivindica 90% de um corpo de água tradicionalmente chamado Mar da China Meridional – e, ultimamente, Mar das Filipinas Ocidental – e diz “foda-se” às ​​reivindicações das Filipinas e outros quatro países vizinhos.

Em particular, os filipinos sentem – justificadamente – que a China é um valentão que apreendeu duas formações marítimas que nos pertencem, Mischief Reef e Scarborough Shoal, que estão muito mais próximas das Filipinas do que da China, e que o fizeram em violação do direito internacional.

Mas, embora os filipinos não tenham muito carinho pela República Popular da China – e grande parte do resto do mundo também não -, há perguntas para as quais eles devem encontrar respostas confiáveis ​​para que possam chegar à estratégia apropriada para lidar com a questão. isto.

O grande motivo para filipinos, vietnamitas, malaios e indonésios é: Por que a China está se comportando dessa maneira grosseira e com grande poder no Mar do Sul da China? Isso levanta uma questão relacionada: a China é uma potência imperial como os Estados Unidos e outras potências ocidentais que a precederam como potências no cenário mundial?

Seguem outras perguntas relacionadas, como: Que tipo de economia a China possui? Será que realmente está se preparando para ser o próximo hegemon global? É realmente tão poderoso quanto está rachado? Qual é o histórico da China em sua relação com outros países do Sul global?

Neste e em outros artigos, procurarei esclarecer algumas dessas questões – e fornecer um guia com o qual os vizinhos da China podem formular uma estratégia para lidar com esse vizinho grande, ameaçador e ainda de muitas maneiras ainda misterioso.

China e dos Estados Unidos

Caminho da China para o capitalismo

Talvez a pergunta mais urgente seja: que tipo de sociedade é a China atualmente, pois a forma como a sociedade é organizada é um fator-chave de suas relações com o mundo externo. Se considerarmos as relações sociais de produção – a maneira como as pessoas organizam sua vida econômica – como centrais na formação de uma sociedade, a China é uma sociedade capitalista.

A China embarcou no capitalismo liderado pelo Estado depois que seus líderes sentiram que a construção do socialismo (ou o que os economistas marxistas chamavam de “acumulação socialista”) era muito cara em termos de vidas e falhou em proporcionar um rápido crescimento econômico que banisse a pobreza. Dizia-se que milhões de pessoas morreram na fome e deslocamentos após o Grande Salto Adiante de Mao Zedong na década de 1950.

Mas, embora as políticas econômicas de Mao fracassassem, o forte estado criado por sua revolução forneceu uma estrutura política poderosa para uma medida significativa de desenvolvimento independente na economia capitalista global a partir da década de 1980. Esse era um ativo que faltava nos países em desenvolvimento que não haviam passado por uma transformação revolucionária.

As relações de mercado foram introduzidas pela primeira vez no campo, levando à prosperidade camponesa na década de 1980. Então, nos anos 90, a vanguarda da economia tornou-se industrialização orientada para a exportação, centrada nas cidades.

A chave para essa estratégia foi o casamento de mão-de-obra barata fornecida por trabalhadores migrantes do campo e investimentos estrangeiros, sendo este último proveniente da capital chinesa e de Taiwan no exterior e depois de grandes empresas transnacionais dos EUA atraídas pelo que foi visto como o chamado ” Preço da China ”que outras economias em desenvolvimento, como Brasil, México e vizinhos do sudeste asiático da China não conseguiram igualar.

Como a China capitalizou de maneira diferente

Em contraste com as eras da Europa e dos Estados Unidos nas primeiras transformações capitalistas, a “acumulação primitiva de capital” da China nos últimos 40 anos tem sido relativamente pacífica.

Isso não significa que não houve violência estatal ou coerção direta, é claro. Houve a realocação de milhares de famílias camponesas para abrir caminho para a enorme barragem das Três Gargantas no rio Yangtze, bem como aquisições legalmente sancionadas de propriedades camponesas por autoridades locais com pouco dinheiro para o desenvolvimento urbano, uma prática que continua até hoje.

Ainda assim, a abordagem geral na primeira década da reforma foi promover a prosperidade camponesa. E enquanto o campo ficou atrás do desenvolvimento urbano desde os anos 90, os camponeses hoje se beneficiam de reformas como educação obrigatória gratuita nos primeiros nove anos, provisão de seguro básico de saúde e garantia mínima de renda. Não houve nenhuma violência massiva empregada de maneira geral contra camponeses e trabalhadores durante o período de transformação capitalista na Europa.

Houve, é claro, o massacre da Praça da Paz Celestial de 1989. Mas, embora a dinâmica da acumulação de capital tenha contribuído para o descontentamento popular, foi em grande parte a demanda por maior democracia política que desencadeou os protestos que encontraram uma resposta estatal violenta e indesculpável que provocou a morte de milhares.

Expansão global: o registro ocidental e a China

O contraste com a Europa e os Estados Unidos é ainda mais claro quando se trata da expansão da China globalmente a partir dos anos 90. Não houve violência de colonização ou intervenção militar que os estados europeus e o estado americano tenham visitado em outras sociedades durante seus períodos de expansão global.

A saída da China ao mundo em busca de matérias-primas e mercados ocorreu na era da globalização impulsionada pelas empresas, quando os EUA e a Europa estavam derrubando barreiras comerciais por meio da Organização Mundial do Comércio, à qual a China aderiu em 2001. Na medida em que coerção, formal ou informal, foi usado para liberalizar o comércio global por meio da OMC; foram os Estados Unidos e a União Européia que o implantaram. A China simplesmente se recostou, por assim dizer, a aproveitar os benefícios da liberalização do comércio, enquanto outros países, incluindo, paradoxalmente, o principal defensor do livre comércio, os Estados Unidos – estavam presos aos seus custos à medida que mercadorias chinesas baratas entravam e deslocavam suas indústrias e comunidades.

Por que é importante apontar esse contraste no uso da força? Porque para muitos analistas, marxistas ou ortodoxos, o uso da força para garantir colônias ou dependências formais ou informais é uma das marcas registradas essenciais do imperialismo. No mundo da China, simplesmente não é possível encontrar equivalentes da violenta disputa por colônias que as potências ocidentais perseguiram no final do século 19 na África, nem exemplos da diplomacia de canhões que tanto a Grã-Bretanha quanto os EUA recorreram na América Latina. séculos 19 e 20 e até hoje.

Houve casos de abuso de trabalho, destruição ambiental e preferência dos chineses por trabalhadores locais, que serão analisados ​​mais detalhadamente mais adiante na série, mas não há nada no registro da China que corresponda às ações secretas da Agência Central de Inteligência para derrubar Jacobo Arbenz na Guatemala, Mohammad Mossadegh no Irã e Salvador Allende no Chile na segunda metade do século XX.

Os vizinhos da China têm pouco medo de a China se mobilizar para intervir no caso de uma disputa de investimento – não apenas porque a China não tem capacidade militar para fazê-lo, mas porque a intervenção simplesmente não faz parte do repertório diplomático econômico da China.

Por exemplo, o exército da China estava do outro lado da fronteira, mas o governo Thein Sein em Mianmar nem sequer considerou a perspectiva de intervenção militar quando cancelou abruptamente a construção da represa Myitsone, financiada pela China, em 2012. De fato, quando Yangon abriu Até o mundo em 2011, Pequim reconheceu que perdeu grande parte da influência econômica que havia acumulado durante o período de isolamento de Mianmar, mas nunca houve qualquer consideração de sua parte em restaurar sua posição de destaque por força ou intimidação.

O desdobramento da força também não foi divertido quando dois países vizinhos, Paquistão e Nepal, cancelaram projetos de bilhões de barragens que os dois governos haviam realizado com empresas estatais chinesas – no primeiro caso por causa de condicionalidades questionáveis ​​e no segundo por causa da falta de licitação competitiva.

Por outro lado, países latino-americanos, como a Venezuela, sempre consideraram a possibilidade de intervenção dos EUA – não apenas pela diplomacia direta com armas de fogo, mas por ações e apoio encobertos às forças da oposição quando nacionalizam empresas americanas ou adotam políticas econômicas progressivas não sancionadas por os EUA

Isso não significa que a China nunca tenha usado a força em suas relações externas. Embora, como será mostrado mais adiante, seu envio de armas tenha sido amplamente desencadeado por questões relacionadas a fronteiras.

O uso da força pela China para garantir vantagens e recursos econômicos de seus vizinhos tem sido raro. E é exatamente por isso que seu comportamento recente no Mar da China Meridional, onde seu emprego da força parece ser motivado não apenas por considerações de segurança relacionadas às fronteiras, mas também por aquisições econômicas e de recursos, afasta-se tão surpreendentemente da norma que exige uma explicação .

Isso significa que a China está se tornando uma potência imperial à imagem do Ocidente, onde a força precedeu ou foi rápida na esteira da expansão econômica? Essa é uma pergunta que será explorada mais adiante nesta série.

***

Esta série é baseada no estudo recentemente publicado pela Focus on the Global South intitulado China: Uma potência imperial na imagem do Ocidente? por ocasião do 70 º aniversário da fundação da República Popular da China este ano. O colunista do FPIF Walden Bello é diretor fundador e atual co-presidente do Conselho de Foco no Sul Global. Ele é o autor ou co-autor de 26 livros e monografias. Como membro da Câmara dos Deputados das Filipinas de 2009 a 2015, ele escreveu a resolução renomeando o Mar da China Meridional como Mar das Filipinas Ocidental, uma recomendação adotada pelo governo nacional.

Fonte

2 respostas em “A China é uma potência imperial à imagem do Ocidente?

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