É a época mais maravilhosa do ano…

Lucas 2:11

Dois mil anos atrás, Jesus veio à Terra para se tornar Emanuel, “Deus conosco”. E através desse único ato sacrificial de amor, agora experimentamos intimidade com Deus para sempre!

Ao celebrarmos o nascimento de Jesus hoje, veja como você pode anunciar as grandes novas de Seu amor: compartilhe a Imagem do Versículo acima com seus amigos e familiares.

Desejo a você um Feliz Natal!

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

O Natal na América nunca foi um evento direto. Seja na privacidade de nossas casas ou na praça pública, sempre foi um assunto conflitante.

Para alguns em nosso atual clima cultural, tem sido uma questão de liberdade religiosa e direito político poder dizer “feliz Natal” na Target ou no Walmart. Para outros, tem sido uma questão de pluralismo religioso e hospitalidade política dizer “boas festas”. Isso leva uma parte da nossa sociedade a querer abolir completamente o Natal. Para outros, a resposta é continuar colocando “Cristo de volta no Natal”. Mas talvez haja um problema mais profundo.

Talvez o problema não seja se lembramos “de que Jesus é a razão da estação”, mas que a história que “Christmas in America” conta não se parece com a história que Mateus e Lucas contam sobre o nascimento de Cristo e sempre parecem distorcer ou deixar de fora elementos essenciais da narrativa da Natividade.

Há uma razão para isso, é claro. O Natal na América é menos influenciado pelas histórias de um publicano e de um médico – os escritores do Evangelho Mateus e Lucas – do que pelas histórias de um puritano, uma princesa, um poeta e uma série de pintores.

O que é necessário, eu poderia argumentar, é uma re-conceituação muito mais radical da história do Natal – como parece, como se sente, para onde nos leva e o que nos permite imaginar – e para a história de Matthew e Lucas para redefinir como os cristãos da América celebram a “massa de Cristo”.

Talvez o que seja necessário, de maneira mais franca, seja deixar a história do “Natal na América” em paz e que os cristãos aprendam a celebrar a Festa da Natividade.

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

Uma puritana, uma princesa, uma poeta e muitos pintores

A história de como chegamos ao “Natal na América”, como a conhecemos, é longa e complicada, que depende, em suma, de quatro influências fundamentais: as ações legais dos puritanos no século XVII, as celebrações domésticas da rainha Victoria, a publicação de um romance de Charles Dickens e o trabalho de poetas e pintores no final do século XIX e início do século XX.

“Aviso Publick: o Natal é proibido”

Por volta de meados do século XVII, os líderes puritanos da Nova Inglaterra tornaram a celebração do Natal ilegal. Eles o fizeram por dois motivos específicos. Por um lado, a festa do Natal envolvia uma grande quantidade de comportamento intemperado. Durante aquelas longas noites de inverno, as pessoas festejavam em excesso, embebedavam-se, praticavam sexo sem motivo, se revoltavam nas ruas e invadiam as casas dos abastados e exigiam que recebessem o melhor da despensa. Na época, o Natal parecia mais uma festa de fraternidade terrivelmente errada – marcada por “Mirth louco e rude Reveling”, como Cotton Mather via. Estava longe de ser doce e suave.

Outra razão pela qual os puritanos proibiram o Natal é que cheirava demais às cerimônias “popistas”. Para eles, a “massa de Cristo” católica romana violava a exigência de adoração apenas como a Bíblia ordenou explicitamente. Como observa Gerry Bowler, no Natal na mira , “o único dia a ser santificado, afirmavam os puritanos, era o sábado”.

Um aviso público alertou seus cidadãos:

A observação de Natal tendo sido considerada um sacrifício, a troca de presentes e cumprimentos, vestindo roupas finas, festas e práticas satânicas semelhantes são proibidas por este meio, sendo o infrator responsável por uma multa de cinco xelins.

Devido à influência puritana nesse feriado religioso em particular, o Congresso dos Estados Unidos se reunia regularmente no dia de Natal de 1789 a 1855. As escolas públicas se reuniam no dia de Natal em Boston até 1870. O primeiro estado a declarar legal a celebração do Natal foi o Alabama, em 1836.

“O próprio cheiro das árvores de natal”

Um ano depois, em 1837, a princesa Vitória, a única filha do duque e da duquesa de Kent, tornou-se rainha da Inglaterra. Três anos depois, ela se casou com seu primo em primeiro grau, o príncipe Albert de Saxe-Coburg e Gotha. Ao contrário dos puritanos ingleses, os cristãos protestantes alemães, como a mãe de Victoria e a família do príncipe Albert, mantinham as tradições históricas do Natal.

Como os ancestrais hanoverianos de Victoria já haviam introduzido o costume da decoração da árvore de Natal na corte inglesa, não foi uma decisão difícil para a rainha apresentar a árvore de Natal ao povo inglês em geral. Juntos, Victoria e Albert modelaram para o povo do Reino Unido uma celebração centrada na família. Esta é a segunda influência-chave no Natal na América.

Uma entrada do diário da rainha Victoria em 24 de dezembro de 1841 diz o seguinte:

Sempre considero o Natal um momento feliz muito querido, também para Albert, que o desfrutou naturalmente ainda mais em seu lar feliz, que o meu, certamente, quando criança, não era. É um prazer ter este festival abençoado associado aos dias mais felizes. O próprio cheiro das árvores de Natal de lembranças agradáveis.

Enquanto o historiador Stephen Nissenbaum resume as coisas em A Batalha pelo Natal, o que antes era marcado por celebrações litúrgicas na igreja e festividades na vila, girando em torno de rituais públicos e atividades cívicas, acabou se transformando em um assunto doméstico, girando em torno de um feriado infantil, marcada por atividades extravagantes para presentear e, com o tempo, para atividades comerciais.

Tom Flynn em The Trouble with Christmas acrescenta esse fato notável: [É] surpreendente o quão pequeno foi o papel das igrejas no avivamento vitoriano. Desde o início, o Natal contemporâneo era principalmente um feriado secular e comercial. Os parsons ficaram tão surpresos quanto qualquer um quando, após um hiato de um século, os bancos começaram a se encher novamente na manhã de Natal.

“Sempre pensei na época de Natal como um momento de caridade”

Seis anos depois de Victoria ter subido ao trono, Charles Dickens publicou A Christmas Carol. Com sua história de fantasmas do passado, presente e futuro do Natal, Dickens criou essencialmente um mito desprovido de detalhes das narrativas do Evangelho. Esta é a terceira influência na conta americana do Natal.

Para Dickens, foi o “espírito do Natal”, e não o Espírito de Cristo, que chamou sua atenção. O humanitarismo, em vez da humanidade de Jesus, tornou-se, para ele, finalmente determinante. O efeito do conto de Dickens não pode ser superestimado. Como Bowler resume, “Ele reviveu o elo medieval perdido entre adoração e festa, a Natividade e Yule, e enfatizou o feriado como um tempo de reconciliação pessoal e social”.

O sobrinho de Ebenezer Scrooge fala pela época em que observa: “Tenho certeza de que sempre pensei no Natal … como um bom momento; um tempo amável, perdoador, caridoso e agradável”. Durante o dia de Dickens, trabalhar no dia de Natal era uma coisa normal. O que A Christmas Carol fez foi efetivamente envergonhar essa prática fora de uso.

A secularização de São Nicolau

A influência final no Natal americano é obra de pintores, contadores de histórias e ilustradores, começando com o filantropo John Pintard no início do século XIX. Na esperança de inspirar os hábitos virtuosos de seus ancestrais holandeses no povo da cidade de Nova York, outrora uma cidade colonial holandesa, Pintard fez uma campanha para tornar São Nicolau o santo padroeiro da cidade. Como Bruce David Forbes descreve no Natal: Uma História Espontânea:

Sob a liderança de Pintard, a Sociedade Histórica de Nova York iniciou um jantar anual no Dia de São Nicolau em 6 de dezembro de 1810, e para a ocasião Pintard encomendou uma ilustração em xilogravura de Nicholas, vestida com as roupas de um bispo.

Esta, por todas as razões práticas, seria a última vez que os artistas representariam Nicolau, o Bispo de Myra, em seu traje litúrgico original.

Em 1809, no dia de São Nicolau, o escritor Washington Irving retratou São Nicolau em seu livro satírico História de Nova York, Knickerbocker, sobrevoando árvores em uma carroça puxada a cavalo e deslizando pelas chaminés para entregar presentes. Em 1823, foi publicado um poema intitulado “Uma visita de São Nicolau”, descrevendo São Nicolau em um trenó com renas nomeadas individualmente. Esse poema cimentou as características básicas da história americana do Natal.

Outra figura influente desse período é Thomas Nast, um ilustrador nascido na AlemanhaEm 1862, Nast desenhou um desenho animado para o Harper’s Weekly que representava São Nicolau como uma pequena criatura semelhante a um elfo. Eventualmente, Nast acrescentou outros detalhes: localizar sua sede no Pólo Norte, descrevendo-o como um fabricante de brinquedos com elfos como assistentes, recebendo cartas de crianças e lanches quando visitava suas casas.

Uma influência final digna de menção é o ilustrador Haddon Sundblom. Em 1931, quando a Coca-Cola Company narra a história, a empresa queria que sua campanha de refrigerantes mostrasse uma São Nicolau saudável e realista, ou como os holandeses o chamavam de Sinterklass . Então eles contrataram a Sundblom para desenvolver uma série de imagens que usavam o Papai Noel. Eles queriam que os leitores encontrassem o próprio Papai Noel, não apenas um homem vestido de Papai Noel.

De 1931 a 1964, a Sundblom produziu pelo menos uma ilustração por ano do Papai Noel bebendo uma Coca-Cola. É nesse ponto que o Papai Noel se globaliza. Segundo Bowler, em seu livro Papai Noel: uma biografia, “a onipresença esmagadora desses anúncios… garantiu que nenhuma versão rival do Papai Noel pudesse surgir na consciência norte-americana”.

Quaisquer laços que possam ter permanecido com o bispo de Myra na Ásia Menor serão posteriormente cortados na imaginação americana. Nicholas, o Maravilha, tornou-se Jolly Old St. Nick; o santo foi secularizado.

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

O poder do vácuo litúrgico

Então, o que acontece quando a igreja protestante no século XVII evacua sua adoração da celebração do nascimento de Cristo? É criado um vácuo litúrgico que as entidades não-eclesiais preenchem de bom grado. O governo determina a forma legal do Natal, o mercado molda os desejos emocionais da sociedade e as expectativas financeiras sobre o dia sagrado, a família ideal substitui a família sagrada e o trabalho dos artistas visuais molda sua imaginação, enquanto músicos e escritores preenchem o espaço vazio com suas próprias histórias sobre a “mágica” do Natal.

Por exemplo, em 1863, Papai Noel não apenas é alistado para apoiar o esforço de guerra, mas também recebe um parceiro para aumentar seu valor de mercado. Em 1939, os publicitários de Montgomery Ward sonham com um personagem conhecido como Rudolph, a Rena do Nariz Vermelho, para competir com Marshall Fields. No mesmo ano, o Presidente Roosevelt declara que a quarta quinta-feira do mês é o Dia de Ação de Graças, avançando o feriado em uma semana. Essa quebra de tradição é motivada por pedidos da Associação Nacional de Varejo de Produtos Secos para estender a temporada de compras de Natal.

O que acontece com a igreja à luz de todas essas coisas? Perde sua voz distintiva na praça pública. O que acontece com muitos cristãos grandes e pequenos? Eles ficam bravos com as coisas erradas. O que acontece com as histórias do evangelho? Eles são cooptados por histórias alternativas e distorcidos por histórias menores. O que acontece com as vozes dos protagonistas de Mateus e Lucas? Eles são inundados pelo barulho dos jingles publicitários e pelas vozes de personagens fictícios que nos convidam a “simplesmente acreditar”.

A razão pela qual não podemos simplesmente colocar “Cristo de volta ao Natal” é esta. Toda vez que tentamos colocar um pouco mais de Jesus na história do “Natal na América”, Jesus, por assim dizer, perde rotineiramente. Como um exemplo de religião civil, o “Natal na América” sempre busca sanear a história da Natividade – torná-la segura para o consumo público. Ele rouba a história de Luke, removendo seus elementos escandalosos – suas canções de protesto, por exemplo. Ao colocar uma creche ao lado de uma explosão BB8 ou Frosty no gramado da frente, ela absorve a história estranha de Matthew em uma história de bom humor genérico.

Se é verdade que quem conta as histórias domina o mundo, a história que “Christmas in America” conta é uma força gigantesca. Pensar que podemos jogar uma pitada do bebê Jesus na história de “Natal na América” sem uma mutação do bebê Deus-Homem é ingênuo. Acreditar que um grito de “Feliz Natal” na Target será ouvido, pois um anúncio fiel de notícias angélicas é ingênuo. A história de Matthew, o publicano, e Lucas, o médico, inevitavelmente se afoga – e se afoga.

Como a história de “Christmas in America” está ligada a mitos americanos fundamentais, como beisebol e torta de maçã, os detalhes difíceis das narrativas da Natividade são engolidos e reaproveitados pela história nostálgica dos americanos na época do Natal. “A época mais maravilhosa do ano”, invariavelmente, reconstitui o relato do nascimento de Cristo “nos dias de Herodes”. E embora “Natal na América” não seja de todo ruim, envolve inércias que resistem à história mais exigente de Deus encarnado e com o qual os cristãos devem estar alertas.

As histórias de um publicano e um médico

Mas o que aconteceria se a igreja se tornasse mais profundamente moldada pelas histórias que Mateus e Lucas contam? Como nossas tradições podem mudar se prestamos atenção a toda a narrativa e não apenas ao destaque das histórias da Natividade?

Para os escritores do evangelho, a história não apenas ilustra um ponto; a história é o ponto. Se é assim, então como o ponto de vista do narrador, a caracterização de seus protagonistas, os cenários e o uso de metáforas, sinais e canções nos mostram o significado do nascimento de Jesus? Quatro características fundamentais impregnam essas histórias com seu significado.

Primeiro, essas histórias são histórias fantásticas. Um anjo se comunica repetidamente com José através dos sonhos e pessoalmente com Maria e Zacarias. Um anjo adverte os Magos em um sonho para não voltar a Herodes e uma hoste de anjos aparece para um grupo de pastores em seu campo. Um grupo de astrólogos / astrônomos vê uma estrela nos céus e decide visitar Belém para visitar o rei filho à luz de suas observações celestes.

Ouvimos muito sobre a magia do Natal. Mas e se a mágica do Natal for menos como a maravilha de um filme da Pixar (tão maravilhosa quanto é!) E mais como a profunda magia das Crônicas de Nárnia de Lewis – muito mais fantástica do que qualquer coisa que possamos imaginar? O que significaria encontrar de novo as terríveis e espantosas notícias do nascimento de Cristo em nossas festividades? Como podemos provar de novo a terrível e terrível palavra do anjo em nossos testemunhos e orações?

Segundo, são histórias de dificuldades, perdas e dores. Uma criança é concebida fora do casamento. Um estigma social acompanha a decisão de Joseph de levar Mary para ser sua esposa. A infertilidade caracteriza a experiência de Zacarias e Isabel. Uma família de refugiados se afasta da família no momento mais inoportuno da vida de uma criança, a fim de viver entre estranhos em uma terra estrangeira. Um massacre de crianças ocorre na cidade em que a sagrada família fugiu.

O sofrimento assombra todos os cantos das narrativas do nascimento. Dor e perda marcam as experiências de cada personagem nessas narrativas. Então, sim, a celebração do Natal deveria ser uma alegre celebração do nascimento de Cristo – maravilhosamente alegre! Mas talvez o nascimento de Cristo seja um encontro com alegria e não com felicidade, porque a alegria, considerada biblicamente, pode explicar o sofrimento, enquanto a felicidade não pode.

Terceiro, é uma história multigeracional e multicultural. Jesus tem uma mãe adolescente e sua prima que foi removida, Elizabeth, tem idade avançada. Simeão, o Receptor de Deus, e Ana, a Profetisa, são decididamente idosos. Maria e José pertencem a uma classe socioeconômica baixa, enquanto Herodes pertence a uma classe socioeconômica alta. Os pastores pertencem a uma classe social pária, Zacarias à classe sacerdotal. Os Magos são astrólogos persas. E todos eles pertencem à narrativa da Natividade.

Por mais que possamos descrever a história do nascimento de Cristo, descrevemos-a infielmente se apagarmos todos os “multi-”s: multiétnico, multi-linguístico, multi-econômico, multi-cultural e multigeracional. E sendo todas essas coisas, antecipa as boas novas do Pentecostes, onde o Espírito de Deus reúne uma série de “multi-”s em nome de Cristo.

Quarto, é uma história de músicas espontâneas. Como os personagens de uma produção de teatro musical, os protagonistas do evangelho de Lucas acham que o mero discurso é insuficiente para a tarefa de expressar suas experiências surpreendentes. Mary começa a cantar em resposta à bênção de Elizabeth. (Não é uma canção “doce”.) Zacarias canta seu caminho em silêncio ao pronunciar o nome de seu filho. (Também não é uma canção “doce”.) O coral de anjos canta a glória fantástica de Deus para uma coleção socialmente insignificante de pastores, enquanto Simeon explode em verso ao ver o menino Jesus.

A experiência da redenção de Deus é tão muito extraordinário, que ele solicita padrões extraordinários de fala, neste caso, erupções musicais e líricas. Como os estudiosos do Novo Testamento gostam de ressaltar, o Evangelho nasceu na música. Parece que nada menos seria adequado para um encontro com o Deus vivo.

Por que colocar Cristo de volta no Natal não é suficiente

Celebrando a Natividade de Cristo

Então, como devemos viver? Eu poderia recomendar duas coisas aqui.

Primeiro, desfrute em sã consciência tudo o que é bom sobre o “Natal na América”. Aproveite por motivos pessoais e missionários. Aproveite as luzes cintilantes que pontilham o seu bairro. Tenha prazer em fazer os biscoitos de açúcar e grinaldas caseiras. Dê uma boa risada, ou um bom choro, assistindo A Christmas Brown Charlie Ouça seus registros de Bing Crosby e Mariah Carey.

Aprecie-os porque a graça e a bondade de Deus não estão ausentes dessas coisas. Aprecie-os porque somos sempre, como diria Agostinho, cidadãos de duas cidades. Aprecie-os porque eles se tornam uma maneira de estarmos totalmente presentes na vida – e nos anseios – de nossos vizinhos.

Mas também incentivo-nos a lembrar que a história que “Christmas in America” conta não deve ser confundida com a história do Evangelho. Enquanto o primeiro abre muito espaço para admiração e consideração amável por nossos vizinhos, o segundo torna possível que tanto a alegria quanto a tristeza, tanto a justiça quanto a misericórdia, coexistam na história redentora de Deus.

Na narrativa de Matthean, tanto a experiência do refúgio quanto o do refugiado representam sinais do cuidado providencial de Deus. No relato de Lucan, tanto os nascidos baixos como os nascidos altos se tornam participantes iguais no drama da encarnação de Cristo. Saber que nossos próprios medos e anseios pertencem a essa história se torna uma fonte de grande conforto para muitos em nossas comunidades.

No final, não acho que seja muito bom tentar “colocar Cristo de volta no Natal”. Eu digo, deixe essa história em paz; não vale a pena a luta. Deixe a América ter sua história de Natal. Trate-o como qualquer outro aspecto das tradições de nossa nação, para melhor e para pior.

Mas acho que muita coisa boa virá quando a igreja aprender a celebrar a Festa da Natividade e a descobrir nesta história surpreendentemente bela do nascimento de Cristo a natureza melhor do que poderíamos ter imaginado do evangelho.

Eu também acredito que nos tornamos uma testemunha mais vantajosa para um mundo observador que quer muito saber se Deus está de fato conosco – aqui e agora, neste momento, neste lugar.

***

W. David O. Taylor é professor assistente de teologia e cultura no Fuller Theological Seminary e diretor do Brehm Texas, uma iniciativa que busca a renovação da igreja através das artes. Seu livro Glimpses of the New Creation: Worship and the Formative. Power of the Arts será lançado em 2019 com Eerdmans. Ele tweeta em @wdavidotaylor. Traduzido do inglês pelo serviço do Google.

O Natal está quase chegando ⭐️ Vamos celebrar!

O Natal está quase chegando

Estamos quase lá.

Durante semanas, preparamos nossos corações em esperançosa expectativa e agora estamos a apenas uma semana do Natal. Celebre conosco e reflita sobre o presente perfeito de Deus para nós: seu único filho, Jesus. E, ao reunir amigos e familiares durante as festas de fim de ano, sabemos que você gostará de se conectar à Palavra de Deus por meio destes lembretes da esperança e alegria que temos em Cristo.

A História do Natal

Plano de Leitura de Natal: A História do Natal

Leia ou ouça o relato bíblico completo do nascimento de Cristo, das profecias sobre o Salvador que estava por vir, até sua origem humilde em um estábulo, todo o caminho até o Emanuel: o Deus que está conosco. Comece a leitura agora ou salve para ler depois.

Trabalho em andamento

Deus tem um plano para a sua vida

O autor do livro de Hebreus diz que Jesus é o autor e consumador da nossa fé. Ele sempre foi o que busca, e nós somos os objetos de sua busca. Não apenas ele tem nos buscado, mas tem escrito a história da nossa salvação. Como pedaços de papel no chão de um escritor de ficção, algumas histórias serão descartadas e nunca experimentadas. Mas Jesus é produtivo e compreensivo em sua busca. Há uma história de salvação para todos.

Ele já escreveu o rascunho da sua história, mesmo as partes que ainda não aconteceram. É mais do que uma história. Você pode pensar nisso como um projeto, um itinerário, ou um plano – o plano de Deus – para você. Já ouvi tanto isso, que soa falso.

“Deus tem um plano para a sua vida.”

Mas Ele realmente tem. Não sei tudo o que seu plano envolve, mas sei que ele contém um momento onde você escolhe aceitar o perdão de Deus e se tornar um seguidor de Cristo. Se esse é um momento que ainda não viveu, você tem uma escolha.

Escritores de ficção frequentemente escrevem capítulos inteiros que nunca aparecem no rascunho final. Às vezes um escritor vai esboçar versões alternativas de um capítulo. Só um vai aparecer no livro publicado.

Há versões alternativas da sua história colocadas na mesa de Deus, e ele está esperando por você para ver qual delas vai aparecer na versão “publicada” de sua vida. Ele é o autor da sua fé, mas é também o consumador. Na Bíblia lemos “que aquele que começou a boa obra em vocês, vai completá-la”.

Parece estranho que um Deus que tudo sabe esteja esperando que nós decidamos qual história vamos escolher, mas essa é a natureza frágil do mundo em que vivemos. Coisas horríveis acontecem todos os dias porque Deus deu à humanidade o poder da escolha. Nós podemos escolher o mal ou o bem, ação ou inação. Finalmente, Deus já sabe o que você vai decidir, mas isso não anula a sua habilidade para escolher.

Como vai terminar a sua história? Haverá um capítulo onde você descobre perdão, paz e alegria que estão esperando por você. Ou, isso terminará com a triste ironia de saber que a salvação estava ao seu alcance mas você foi relutante para alcançar a escuridão e se arriscar a parecer tolo?

Com base na leitura de hoje, o que Deus está lhe dizendo?

Não queira tentar garantir seu futuro com seus próprios planos. Ele, em Sua infinita sabedoria, sabe e deseja o que é melhor para você. Por isso, deseje estar no centro dos planos de Deus destinados ao seu bem, com a certeza de que Ele lhe dará todo o necessário para lidar com o que vem pela frente. Quando orar, confesse a Deus os seus temores e suas dúvidas e peça ao bondoso Pai celestial que Ele o fortaleça para que você persevere sempre.

Lembre-se de que Deus “é capaz de fazer infinitamente mais do que tudo o que pedimos ou pensamos, de acordo com o Seu poder que atua em nós” (Efésios 3:20). Mantenha os olhos fixos no Senhor, e Ele o guardará em perfeita paz enquanto o conduz ao futuro que preparou especialmente para você.

Lance todos os seus cuidados sobre o Senhor, sabendo que Ele cuida de você e não o deixará cair. O Senhor deseja segurar a sua mão hoje para que você ande ao lado dEle em direção ao futuro que Ele mesmo lhe preparou.

***

Ainda não se decidiu por Deus? Não tem certeza sobre o que acredita? Explore a Bíblia e veja o que Deus revela sobre sua verdadeira natureza. Esta é a oportunidade de ler a história por si mesmo e decidir sobre o que você acredita. Conhecer sobre Deus é muito importante para você ainda estar indeciso. Fonte!

 

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Ilusão elaborada

Ilusão elaborada

O inimigo de nossa alma tem construído uma ilusão elaborada que faz nossa escravidão atual parecer generosa e nossa liberdade um sacrifício. É difícil libertar alguém quando essa pessoa não entende que está escravizada. Primeiro, o véu sobre sua realidade deve ser retirado e assim a verdade é mostrada a ela.

Este é o mesmo desafio que os cristãos enfrentam hoje. Vivemos em um mundo onde as nossas crenças parecem antiquadas e vazias. O mundo ao nosso redor cega nossos olhos de modo que não podemos ver que temos tão pouco tempo. Estamos construindo castelos elaborados no convés de um navio que está afundando, de costas e admirando realizações que logo serão puxadas para baixo das ondas congeladas do tempo.

Você pode não se sentir um escravo. Você pode achar a Bíblia difícil de decifrar e a religião difícil de engolir. Mas há algo no interior que faz com que você esteja lendo isto. Você pode nunca ter se sentido confortável numa igreja, mas não pode esquecer a ideia de que há uma força maior do que você lá fora em algum lugar que está dirigindo tudo isto.

Tum.

Tum. Tum.

Seu coração está batendo no peito. Você o sente, mas não o vê. É aí que você está com Deus nesse momento. Você sente alguma coisa, mas não tem um contexto para interpretar.

Quando Jesus ensinou na sinagoga de sua infância, foi entregue a ele um pergaminho das profecias de Isaías. Ele leu uma passagem sobre libertação de escravos e restaurar corações partidos. Quando ele terminou de ler, disse, “A Escritura que vocês acabaram de ouvir foi cumprida hoje mesmo!” Essencialmente, ele estava dizendo que tinha vindo para libertar as pessoas.

A missão Dele hoje não mudou. Se há um pensamento irritante no fundo de sua mente ou um sentimento inquieto em suas vísceras, continue lendo. Minha esperança é que seus olhos sejam abertos para a verdadeira realidade ao seu redor, e que você veja Jesus como ele realmente é… seu Salvador.

Com base na leitura de hoje, o que Deus está lhe dizendo?

Minha esperança é que seus olhos sejam abertos para a verdadeira realidade ao seu redor.

Deus nos possibilita enxergar a verdade por meio do nosso espírito. A lâmpada do homem é o espírito. Temos que ter capacidade de enxergar a nós mesmos, nossos próprios defeitos. Quando assumimos uma posição intransigente, tenho meus olhos fechados, mas quando enxergo minha verdadeira situação, busco cura no Deus. Nós sofremos porque não enxergamos pela fé e sim pela carne. Não tenha medo! Deus nos ama e o amor lança fora todo o medo.

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A perfeição não é exigida

A perfeição para Deus

Quando você entende em primeiro lugar que Deus orquestrou toda a criação para alcançar você com Sua mensagem, pode ser intrigante – até mesmo emocionante. Então, você lembra o quanto você é imperfeito. É uma reação natural quando você começa a ficar mais perto de Deus. Ele é perfeito.

O Evangelho de Jesus Cristo deveria ser “boas notícias” – que é o significado da palavra evangelho. Mas a dura verdade é que estamos separados de Deus devido à nossa imperfeição. Nosso pecado é como uma doença que nos deixa em quarentena. Devido à perfeição de Deus, ele não pode permitir que o pecado fique impune. Se ficar sem tratamento, a sua doença do pecado eventualmente irá levá-lo a um lugar reservado para punir o próprio Satanás. É chamado Inferno – um lugar de trevas, fogo e dor.

A boa notícia é que a perfeição e a santidade de Deus são igualmente correspondentes à sua misericórdia e compaixão. Ele não quer que um único ser humano sofra no Inferno, então ele criou uma cura acessível. Para cumprir a pena por nossos pecados, ele permitiu que seu filho Jesus levasse o castigo em nosso lugar. Em troca, Deus nos oferece perdão – um perdão completo.

Se você escolhe ser um seguidor de Cristo, tem que estar igualmente disposto a reconhecer seus pecados mais profundos e aceitar o seu perdão mais abrangente. O Evangelho é um apelo universal para uma espécie universalmente quebrada. Se você acha que tem algo a oferecer a Deus que o faria ficar mais propenso a aceitar você, esqueça. O melhor que qualquer um de nós poderia fazer seria ridiculamente insignificante e também ridiculamente desnecessário.

Uma vez que apenas Jesus seria capaz de cumprir a nossa pena, ele tornou-se a única porta pela qual temos acesso a Deus. Jesus disse a seus seguidores mais chegados, “Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Ninguém vem ao Pai senão por mim”. Sua reivindicação exclusiva é ousada, mas ele a fundamentou entregando sua própria vida em nosso lugar.

Uma das citações favoritas da Bíblia para compartilhar com as pessoas é, “Deus demonstrou seu grande amor por nós enviando Cristo para morrer por nós quando ainda éramos pecadores”. Paulo escreveu isso em sua carta à igreja romana cercada por uma cultura pagã e afastada de Deus.

A coisa realmente assustadora sobre o perdão sem limite de Deus é que nos deixa a todos sem uma desculpa. Deus abriu as portas do Céu para toda a humanidade. Com esse convite aberto, se escolhermos não aceitá-lo, recusamos nosso único meio de salvação. Não há alternativa. Não há porta dos fundos. A porta da frente está aberta e o convite foi feito sem preconceito.

Um Deus poderosamente sem limites gostaria de considerá-lo um amigo. Você pode ignorar seu convite, mas a porta não fechará enquanto houver fôlego em seus pulmões. Você pode ser um rebelde, mas não tem o poder de mudar a opinião Dele. Ele não vai revogar seu convite.

A perfeição para Deus

Com base na leitura de hoje, o que Deus está lhe dizendo?

A Bíblia é repleta de histórias, de homens que viviam na utopia de perfeição e aqueles que viviam sua realidade imperfeita. Do lado da perfeição estão os fariseus, que chegaram a ponto de seguir regras só para manterem a aparência, mas esqueceram que ter um coração sincero e arrependido era mais importante. Jesus condenou esse comportamento deles chamando-os de hipócritas e alertando-os sobre parecem justos por fora. Mas por dentro estarem cheios de maldade.

Do lado imperfeito, temos os exemplos de profetas como João Batista quando diz “não sou digno de desamarrar as correias de sua sandália, Jesus” ou do apóstolo Paulo ao dizer que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais ele era o pior. Essas afirmações são carregadas de autenticidade, de humildade em reconhecer sua humanidade caída, de consciência sobre a necessidade da graça e principalmente de coragem em se fazer vulnerável. É importante pensar que João Batista estava num contexto em que haviam várias pessoas com ele, e ainda assim foi ousado em expor quem realmente era. Indigno. Ele venceu a tentação de falar sobre quem ele deveria ou desejaria ser. Pensar nisso me leva a crer que o politicamente correto contaminou o cristianismo. É um fardo ter que lidar com pessoas perfeitas.

Eu quero viver o cristianismo verdadeiro, a mensagem do único Homem Perfeito que morreu pela humanidade caída. É como se eu precisasse ver e viver essa mensagem. A verdade que nós ainda não somos quem deveríamos ser, mas tentamos viver como se já estivéssemos glorificados.

Deus não espera uma resposta sua dizendo que é aquilo que Ele espera que você fosse. Ele sonda os nossos corações e sabe quem somos por mais que digamos ou tentemos ser quem deveríamos ser e ainda não somos. E lembra-se sempre, isso não faz Ele o amar menos.

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Ainda não se decidiu por Deus? Não tem certeza sobre o que acredita? Explore a Bíblia e veja o que Deus revela sobre sua verdadeira natureza. Esta é a oportunidade de ler a história por si mesmo e decidir sobre o que você acredita. Conhecer sobre Deus é muito importante para você ainda estar indeciso. Fonte!

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Estamos acostumados a nos ver como somos hoje?

Paralelos

Deus pode observar o tempo inteiro como ondas no horizonte do Céu. Ele vê você – cada versão sua. Ele vê o egoísta e o altruísta, o sábio e o tolo. Ele vê sua vergonha mais escura e sua alegria mais orgulhosa. Ele vê você no presente e no passado tão claramente como ele o vê no futuro.

Na verdade, Ele vê cada possível versão do seu futuro – todas as versões alternativas do que você pode se tornar com diferentes escolhas e circunstâncias. Ele conhece o seu maior potencial e as maiores ameaças ao seu destino. Deus existe fora do tempo e tem a maravilhosa habilidade de ver todas essas versões de você de uma vez só. O bom e o mau – o passado, o presente e o futuro – estão todos entrelaçados aos Seus olhos.

Estamos acostumados a nos ver como somos hoje. Supomos que Deus nos vê assim também, mas os sentimentos de Deus por você são como a luz das estrelas. Quando você aprecia a beleza de uma noite estrelada, parece que aquele momento foi preparado só para você. Mas a luz da mais distante daquelas estrelas viaja por milhares de anos apenas para encontrar seus olhos quando você olha para cima.

Enquanto isso, as estrelas mais próximas têm seus feixes de luz brilhando por poucos anos para alcançar você ao mesmo tempo. Elas todas são parte de uma antiga sinfonia que Deus coreografou para alcançar você naquele exato momento. Parece que é ao acaso, mas Deus levantou sua batuta para iniciar o concerto muito antes que seus bisavós fossem concebidos.

Imagine viver por mais cem anos, e você deitado de costas, olhando para o céu observando as constelações tomando forma ao anoitecer. Aquele futuro concerto celestial já foi escrito, e sua velocidade em direção a esse futuro momento com você no quintal de uma casa que você ainda nem sequer tem, numa noite sem nuvens naquele exato momento você vai andar lá fora.

Os sentimentos de Deus por você parecem coreografados. Muito antes de você ter puxado sua primeira arfada de ar terreno, e antes de ter lido suas primeiras passagens da Bíblia e muito antes de ter feito qualquer coisa para merecer a aprovação ou punição de Deus – ele estava escrevendo a sinfonia de seu amor por você – por todos vocês.

É por isso que quando o anjo de Deus falou com um Gideão assustado e impotente escondido numa prensa de uvas, ele disse”o Senhor está com você, Poderoso Guerreiro.”Não foi uma conversa animada. Ele não estava tentando fazer Gideão dar o melhor de si para que ele agisse ousadamente. Deus viu cada versão de Gideão, inclusive o futuro guerreiro que logo iria destruir os ídolos profanos de seu pai e conduzir um ataque com um exército desacreditado para dispersar o mal que havia assolado Israel.

Se você já desejou ter um relacionamento mais profundo com Deus, maior do que tem agora, terá que aceitar seu amor incondicional. Não traga suas presunções de culpa. Jesus viu todos os seus pecados antes de carregá-los para a cruz, e ele sofreu apesar de tudo porque o amor dele por você havia sido estabelecido há muito tempo.

Com base na leitura de hoje, o que Deus está lhe dizendo?

Os olhos de Deus são infalíveis!

A nossa visão pode ser muito limitada. Existem algumas coisas que podem tirar o nosso foco e nos impedir de ver com clareza. Mas os olhos de Deus não falham, conseguem ver além do que somos capazes de imaginar.

O Senhor é capaz de ver os nossos corações. Ele vê muito além da nossa aparência física, ele vê os nossos desejos, as nossas intenções, as nossas frustrações e sentimentos mais internos. Ele consegue ver o que mais ninguém é capaz de ver nas nossas vidas. Confie no Senhor que lhe vê e que cuida de você! Deus nos vê em Cristo e é esta nossa segurança.

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Ainda não se decidiu por Deus? Não tem certeza sobre o que acredita? Explore a Bíblia e veja o que Deus revela sobre sua verdadeira natureza. Esta é a oportunidade de ler a história por si mesmo e decidir sobre o que você acredita. Conhecer sobre Deus é muito importante para você ainda estar indeciso. Fonte!

 

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Sinais silenciosos

Fique atento aos sinais de Deus

Agora, há ondas invisíveis circulando ao redor de sua cabeça. Programas de televisão, programas de rádio, conversas telefônicas e coordenadas GPS incansavelmente bombardeiam o mundo ao seu redor. A maioria deles se dissipa no chão ou pulsa despercebido na escuridão vazia do espaço. No meio de todo esse barulho, você pode sentar-se lá fora e desfrutar de uma noite tranquila completamente inconsciente a esses sons. Mas se você pegar um rádio, televisão ou telefone celular, o silêncio de repente tem significado.

Um desses sinais girando em torno da sua cabeça agora, é a voz de Deus. Não é eletrônico. Ela não pode ser medida com instrumentos ou recebida por nenhum tipo de aparelho. Até este ponto, você pode não ter notado a voz de Deus, mas está lá.

O livro de Jó é uma história estranha no meio da Bíblia sobre um homem que ficou bravo com Deus quando sua vida começou a desmoronar. Jó acusou Deus de não falar, mas o amigo de Jó, Elihu corrigiu a perspectiva de Jó. “Por que você acusa Deus, afirmando que ele não dá atenção às nossas queixas? Deus fala de várias maneiras, porém nós não lhe damos atenção”. (Jó 33:13-14).

Elihu fez uma observação sábia. Deus sempre fala, mas nem sempre estamos ouvindo. Ele fala direta e indiretamente. Ele fala através de sonhos e pessoas. Ele fala através da dor e da alegria. Ele fala através da vida e da morte. Ele está sempre falando, e hoje Ele está falando a você. É realmente bem simples ouvir a Deus. Tudo o que você precisa fazer é ligar o único receptor que você tem que irá captar o sinal Dele – seu espírito.

Quando Jesus foi confrontado pelos líderes religiosos sobre o tempo de quebrar regras sagradas, ele respondeu com essa afirmação. “Eu afirmo a vocês que isto é verdade: vem a hora, e ela já chegou, em que os mortos vão ouvir a voz do Filho de Deus, e os que a ouvirem viverão”. (João 5:25)

Dê uma olhada em sua vida. Você pode reconhecer as circunstâncias que Deus pode usar para chamar sua atenção? Você pode pensar em pessoas que Deus pode ter colocado em sua vida para ajudá-lo a ouvir sua voz? Leia as passagens da Bíblia em Jó e João e tente reconhecer todas as formas como Deus falou, que talvez você não tenha pensado antes.

Com base na leitura de hoje, o que Deus está lhe dizendo?

Aprendi que Deus fala constantemente conosco, mas nós não sabemos ouvi-Lo.

Podemos ouvir a voz de Deus principalmente através da Bíblia. Existem também várias outras formas de ouvir a voz de Deus, mas é preciso ficar atento. Deus quer falar com você, mas temos que saber ouvir!

A maneira mais segura de ouvir a voz de Deus é lendo a BíbliaA Bíblia é a palavra de Deus, logo, quando você a estuda, você ouve a voz de Deus. Na Bíblia você vai encontrar todos os ensinamentos de Deus que você precisa conhecer. Estude a Bíblia e reflita nela ao longo do dia. Quanto mais a palavra de Deus estiver em seu coração, mais você ouvirá Sua voz. A Bíblia ajuda a reconhecer a voz de Deus quando Ele fala de outras formas. “Isso eu faço!”

Outra maneira é através da oração. Orar é conversar com Deus. Você pode falar com e também pode ouvir Sua voz. Orar é um diálogo, não um monólogo. Por isso, é bom tirar tempo para orar e ficar em silêncio, procurando ouvir as respostas de Deus. Refletir na palavra de Deus durante a oração pode ajudar nessa parte de escutar. Claro, como sempre, se você receber alguma resposta de Deus, confirme se está de acordo com o ensinamento da Bíblia. “Eu sei disso e oro muito pouco, quase nada, nem consagrar o alimento eu faço. Tenho que rever meus conceitos e mudar minha atitude urgente!”

Muitas vezes Deus usa outras pessoas para falar conosco. Não despreze a mensagem de Deus só porque veio de outra pessoa e não de forma sobrenatural. Você poderá ouvir a voz de Deus na igreja, onde a palavra de Deus é explicada, entre outros crentes em conversas edificantes ou até quando você pede aconselhamento a algum líder ou a uma pessoa mais sábia. Em alguns casos, Deus pode usar até pessoas descrentes para falar com você! Nada é impossível para Deus. Mas em todas essas conversas, é importante ver se os conselhos estão de acordo com a Bíblia.

Por fim, através da reflexão. Basicamente, se você ficar atento, você poderá ouvir a voz de Deus em qualquer coisa à sua volta. A Bíblia diz que a natureza fala sobre a glória de Deus. Quando você reflete sobre o mundo à sua volta, com o coração voltado para Deus, Ele lhe ensina muitas coisas através de experiências que até parecem banais.

Ouça a voz de Deus!

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Ainda não se decidiu por Deus? Não tem certeza sobre o que acredita? Explore a Bíblia e veja o que Deus revela sobre sua verdadeira natureza. Esta é a oportunidade de ler a história por si mesmo e decidir sobre o que você acredita. Conhecer sobre Deus é muito importante para você ainda estar indeciso. Fonte!

Soli Deo Gloria: somente a Deus a glória

Soli Deo Gloria - somente a Deus a glória

A raiz do termo hebraico para glória transmite a ideia de “peso” ou “solidez”. Indica “importância” ou “valor”, exatamente o oposto de “vaidade” ou “insignificância”. Quando a glória de Deus se manifesta, não é apenas uma luz brilhante ou uma nuvem cintilante, mas uma expressão visível de sua realidade absoluta.

A glória de Deus é a manifestação de sua pessoa, poder e majestade. Pode se revelar na natureza, como em uma tempestade ou nas pragas enviadas sobre os egípcios. Pode ser uma manifestação singular, como a revelação no monte Sinai. Na dedicação do santuário e do templo de Salomão, a glória de Deus encheu esses dois lugares, indicando, com isso, que ele os aprovava e que sua presença passaria a habitar neles.

Deus oferece vislumbres limitados ou encobertos de sua glória, pois ninguém pode ver Deus e continuar vivo. “Dar glória” a Deus significa falar ou agir de uma forma que reconhece quem Deus é.

Cristo é a glória e a imagem de Deus, e ele foi glorificado em sua morte e ressurreição. Quando, por fim, Cristo voltar, manifestará ainda mais a glória de Deus em seu reino restaurado.

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Devocional Cinco Solas. Sola Scriptura, sola fide, sola gratia, solus Christus, soli Deo gloria, isto é, somente as Escrituras, somente a fé, somente a graça, somente Cristo e somente a Deus a glória, os cinco princípios fundamentais da Reforma Protestante, com base nos materiais da Bíblia de Estudo adaptado de Bíblia de Estudo NVT (Mundo Cristão, 2018).

Solus Christus: somente Cristo

Solus Christus: - somente Cristo

O termo grego christos equivale ao hebraico mashiach (“ungido”), e essas duas palavras são traduzidas, respectivamente, por “Cristo” e “Messias”.

Os judeus do tempo de Jesus esperavam que o Messias fosse um guerreiro político que conduziria Israel à vitória sobre seus opressores e restabeleceria a nação como reino independente. Outros esperavam um Messias que atuasse como sacerdote e precursor do reino de Deus.

Assim, a ênfase de Jesus no sofrimento e no serviço como o caminho para a vitória era conflitante com o modelo popular judaico de um Messias como rei conquistador. No entanto, foi esse o meio que Deus usou para estabelecer seu reino.

O reino de Deus tem uma dimensão futura, ainda não concretizada, que aguarda a volta de Cristo. O julgamento final do mal, o definitivo estabelecimento da justiça e a erradicação das doenças, da pobreza e até mesmo da morte se cumprirão quando Jesus voltar em glória, reunir seus eleitos, julgar o mundo e ressuscitar os mortos.

Embora o tempo da volta de Cristo seja desconhecido, os cristãos devem permanecer alertas e aguardar sua vinda, na expectativa da revelação de sua glória.

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Devocional Cinco Solas. Sola Scriptura, sola fide, sola gratia, solus Christus, soli Deo gloria, isto é, somente as Escrituras, somente a fé, somente a graça, somente Cristo e somente a Deus a glória, os cinco princípios fundamentais da Reforma Protestante, com base nos materiais da Bíblia de Estudo adaptado de Bíblia de Estudo NVT (Mundo Cristão, 2018).